Le Lou après la victoire (AFP PHOTO / JEAN-PHILIPPE KSIAZEK)

Barrages du Top 14 : le Lou contraint à “l'exploit” face à Toulon

Les Lyonnais devront réaliser le match parfait ce vendredi soir face au RC Toulon lors du 1er barrage du Top 14. En cas de victoire, les joueurs de Pierre Mignoni s'offriraient une demi-finale à domicile au Groupama Stadium.

C'est historique dans l'ère moderne. Le Lou Rugby va jouer ce soir son premier barrage de Top 14. Le fruit d'une saison aboutie où les hommes de Pierre Mignoni ont terminé en 5e position. Mais la tâche s'annonce ardue pour les Lyonnais. Ils feront face à l'ogre toulonnais et sa pléiade de stars mondiales. Les joueurs de la Rade sont presque intraitables à domicile cette saison et n'ont plus perdu depuis le 19 novembre dernier. Les Lyonnais avaient été largement défaits à Mayol en décembre dernier (39-11) avant de l'emporter à Gerland (15-6) en mars. “Toulon perd très rarement à domicile, encore moins un match de barrages. C'est une équipe qui a l'habitude de jouer ces matches-là, avec des joueurs qui ont gagné des titres. On doit faire un exploit”, a jugé Pierre Mignoni, rapporte Le Figaro.

La “Toulon connexion” du Lou

La différence d'expérience pourrait en effet jouer entre les deux clubs mêmes si le Lou, outre son entraîneur, compte 10 anciens Toulonnais dans ses rangs : Virgile Bruni, Alexandre Menini, Mickaël Ivaldi, Théo Belan, Liam Gill, Jonathan Pelissié, Rudi Wulf, Alexis Palisson, Delon Armitage et Frédéric Michalak. Les Lyonnais devront ce soir faire sans leur charnière Baptiste Couilloud et Lionel Beauxis étant tous les deux blessés. L’arrière Delon Armitage sera lui aussi absent (suspension de trois semaines).

La revanche de 1931 ?

Si Toulon est habitué des phases finales, le Lou ne les a pas atteintes depuis 1975. En 1931, les deux clubs s'étaient déjà rencontrés en finale du championnat de France et Toulon avait battu le Lou qui avait finalement remporté le titre les deux années suivantes. En cas de victoire ce soir les Lyonnais iront en demi-finales du Top 14 pour un match à domicile le 25 mai prochain au Groupama stadium. Une motivation supplémentaire pour les Lyonnais.

XV de Lyon : 15. Arnold ; 14. Palisson, 13. Wulf, 12. Regard, 11. Mignot ; 10. Harris, 9. Pélissié ; 7. Gill, 8. Tuifua, 6. Puricelli (cap) ; 5. Roodt, 4. Lambey ; 3. Gomez Kodela, 2. Ivaldi, 1. Menini.

Remplaçants : 16. Lacombe, 17.Clément, 18.Van der Merwe, 19.Oosthuizen, 20. Michalak, 21. Cretin, 22. Belan, 23. Choirat.

XV de Toulon : 15. Ashton ; 14. Tuisova, 13. Bastareaud (cap.), 12. Nonu, 11. Radradra ; 10. Belleau, 9. Escande ; 7. Fernandez Lobbe , 8. Vermeulen, 6. Lakafia ; 5. Kruger, 4. Attwood ; 3. M. Van der Merwe, 2. Guirado, 1. Fresia.

Remplaçants : 16. Étrillard, 17. Chiocci, 18. Taofifenua, 19. Manoa, 20. Trinh-Duc, 21. Fekitoa, 22. Mathewson, 23. Chilachava.

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