Danser les townships d’Afrique du Sud

Figure emblématique d’une danse de rue qui dénonçait l’apartheid, la compagnie sud-africaine Via Katlehong Dance est à Lyon pour la première fois. Ils sont neuf danseurs à vouloir tout casser sur des rythmes joyeux, traditionnels, hip-hop et tap dance.

Durant les années 1960, le régime de l’apartheid a déplacé une grande partie de la population noire d’Afrique du Sud dans les townships en périphérie des villes, où régnaient pauvreté et criminalité. C’est au cœur d’un mouvement contestataire prônant la non-violence qu’est née la pantsula, une danse de rue très énergique dont la gestuelle mime les scènes de vie des ghettos, s’apparentant quelque peu à un hip-hop non acrobatique.

Créée en 1990, alors qu’une Afrique du Sud multiraciale se met lentement en place, la compagnie Via Katlehong Dance tire son nom du township Katlehong, dans l’East Rand, qui fut très actif au moment des grandes révoltes des années 1980. Depuis, elle poursuit le combat en faveur des quartiers pauvres, à travers ses spectacles et par la transmission de ses danses aux jeunes qui régulièrement la rejoignent et participent aux tournées, tout ceci sans aucun soutien financier hormis les tournées.

Katlehong Cabaret, le spectacle présenté à Lyon, parle de leur vie, de leurs expériences en tant que Sud-Africains, d’un pays avec sa politique, ses traditions, ses religions et sa culture foisonnante. Il illustre le travail de la compagnie, qui mélange la pantsula, le gumboot (danse exécutée par les mineurs sud-africains en bottes de caoutchouc, avec des frappes sur les cuisses et les mollets), la tap dance (claquettes) qu’ils interprètent habituellement avec des baskets cloutées, le hip-hop et les chants traditionnels. Même si, aujourd’hui, la rage et la haine ont fait place à une danse moins amère, cette compagnie s’impose avec une fureur de vivre et le désir d’évoquer un quotidien souvent difficile, transformé par sa vitalité et sa virtuosité scéniques.

Katlehong Cabaret. Du 6 au 13 avril, à la Maison de la danse (Lyon 8e).

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